Montag, 12. Oktober 2015

My Journey to the Laughter Yoga Festival, August 2015

I almost missed it – the first Laughter Yoga Festival with Dr. Madan Kataria in Bangalore, India. It was not very apparent on Dr. Ks Website. But since several German laughter yoga colleagues asked me indepentently, if I would like to join, I soon realized: I want to go and I have to go. My partner encouraged me to go, my son could stay with his grand parents.

Travelling with Laughter Yoga
Only three weeks after, we were sitting in the airplane to India with four Germans to face a new adventure: laughing, singing, dancing and playing in India. Since my travel mates Jürgen, Mo and Haesoon were really keen to fulfill their upcoming job as “Laughter Ambassadors”, we had a lot of fun and laughter already on the flight. On the way from Delhi to Bangalore, we realized a little Laughter Yoga Airplane Flashmob. Usually, I am very sceptical about actions like these where you do laughter yoga  without asking the people before. But the reactions of the passengers were very positive. Some came afterwerds and asked for laughter clubs, others participated in the exercises, many applauded afterwards, and even the pilot said “thank you to the laughter yoga team”, when he announced the landing.

Laughter Yoga at School
Right on our first day, we experienced a special hightlight of our trip. We visited a school where laughter yoga is part of the classes. There is even an own class room just to do laughter yoga. On this day – August 15th -  we experienced the celebrations of India’s Independence Day at this school. And we could see how it is possible to integrate laughter yoga into daily life of the students – and how much fun the children have. Dr. Kataria visits this school (very nearby the office building of laughter yoga university) regularly and offers free laughter yoga sessions. Some pictures of this School and the celebrations, you find here…

Laughter Yoga International –  a unique community
The Festival took place in a beautiful meditation resort near Bangalore – the Ancient School of Wisdom. There was silence, a huge variety of plants and animals, peace and very delicious Indian food. Around 30 people from all parts of the world had found their way to this place. Beside us – altogether 6 persons from Germany – there werde laughter yogis from Italy, Malaysia, Israel, Denmark, Portugal, Indonesia, Venezuela, Singapur, USA, Belgium, Libanon, England and of course from India. It is always beatiful to see how people of such different culture, background and religion feel immediately connected by laughter. There were many inspiring conversations, moments of laughing and crying together, hugs, encouragement, caring for each other and a lot of joy. This feeling of connection also expressed itself by a Love Song with “I love you” in all the different languages.

The Rhythm of Joy
The first thing we learned in the Festival: Laughter Yoga is not only Laughter Yoga. Dr. Madan Kataria made clear that his intention was to amplify the concept of laughter yoga and bring in new ideas. For this, he had engaged Kula and Sofia, who were incredible with their Body Percussion Work. With very simple methods, a basic dance step, some clapping rhythms and some sounds, they created a dynamic group energy which was exceptional.

There was also the musician Pintu, who just had to play his guitar with his funny smile, and everybody was fascinated. We all were encouraged to be creative, invent new melodies, songs and movements. The only condition: Every song, every dance, should contain whatever kind of laughter or sounds like “„hoho haha hihi“.

Laughter Yoga University? That’s all of us!
Madan found a clever way to organize a festival like this. Instead of fixing timetables and inviting dozens of speakers, he organized it “Indian style”. There was no program, just a whiteboard on which everybody could write down a workshop he would like to offer. The whiteboard was filled very quickly with interesting topics from laughter yogis who had to offer far more than only laughter yoga. Some might think now, "well, Dr. K took a very easy way". But why not? He just did it in the way he likes to proceed things: “Keep it simple”. Of course, from German perspective not everything was organized in a perfect way, some things might be superficial or were missing, some things might have happened at the wrong time in the wrong place. But after all, we realized that everything was fine as ist was and fitted well. Finally, we enjoyed such a variety of a program which we would have hardly had anywhere else – and all this for a fair price. 

My conclusion: We can all shine
I took home many inspirations for my work. But I also realized: Everything is in us. Every single person has the creativity to develop own exercises and ideas, everybody has the potential to shine. We all have the abilities to bring laughter, joy and love to the people. And this is not about competition with each other, neither about being the number one. Nobody takes away anything from anybody, if we all follow a common vision. I realized for myself: the more openly I give away ideas and inspirations, the more comes back to me. Not only as positive resonance, but also in form of wellnes, happiness and wealth.

Dr. Madan Kataria gives the best example for this. He does not claim to be the “Guru”, he rather acts as a “collector of ideas”. With laughter yoga, he did not invent something absolutely new. But he brought together several elements in a genius way and spread those out to the world. He was the one who made possible this worldwide movement, which is spreading more and more every day. Now, with his new extended view on the four elements of joy (dancing, singing, playing, laughing), Madan is doing the same. He collects ideas by the people. He does not take them away from the people, but spreads them and lets the people shine. As he himself says: “The best teachers are those who make stars out of their students.” Thanks, Madan, for this great lecture!

Infos and Videos from Laughter Yoga Learning Festival

Next Laughter Yoga Learning Festival: 1st to 7th February 2016 in Bangalore, Indien

Workshop „Body Percussion“ with Kula & Sofia: 14th – 16th Oktober 2016 in Cologne, Germany

Facebook-Page about the Festival...

Next International Certified Laughter Yoga Teachers' Training in Germany: October 19th till 23rd, 2016

Videos of the Workshops




Playing and more…

Meine Reise zum Lachyoga Learning Festival, August 2015

Fast wäre es an mir vorbei gegangen – das erste Lachyoga Learning Festival mit Dr. Madan Kataria in Bangalore. Nur unscheinbar war es auf seiner Website angekündigt – doch nachdem mich mehrere Lachyoga-Kollegen unabhängig voneinander ansprachen, ob ich nicht auch mitkomme, war es schnell klar: Ich will und soll dabei sein. Die Zeit passte, mein Liebster ermutigte mich, und mein Sohn konnte bei der Oma gut untergebracht werden.

Mit Lachyoga auf Reisen
So saßen wir bald danach zu viert im Flieger Richtung Delhi, um uns gemeinsam auf das Abenteuer Indien – singen, spielen, lachen, tanzen – einzulassen. Weder Indien noch die vier Elemente der Freude waren mir unbekannt, so konnte ich allem vertrauensvoll entgegen blicken. Neu war, dass meine Mitreisenden Jürgen und Mo ihre Aufgabe als künftige Lach-Botschafter sehr ernst nahmen und somit auch überall auf der Reise die Menschen am „Spirit des Lachens“ teilhaben lassen wollten. So kam es dann auch zu einem einzigartigen Lachyoga-Flashmob im Flugzeug. Ich bin grundsätzlich ja eher skeptisch bei solchen Aktionen, aber die Reaktionen waren durchweg positiv. Mehrere Leute kamen zu uns und fragten nach Lachclubs, die Stewardessen hielten sich nett zurück, und der Pilot bedankte sich zum Abschluss sogar beim „Laughter Yoga Team“.

Lachyoga in der Schule
Gleich am ersten Tag durften wir ein großes Highlight erleben. Wir besuchten die erste Schule, in der es einen eigens eingerichteten Klassenraum für Lachyoga gibt. Der 15. August ist in Indien der Tag der Unabhängigkeit, was an dieser Schule und in ganz Indien kräftig gefeiert wurde. Hier konnten wir live erleben, wie es möglich ist, Lachyoga in den Schulalltag und alle Aktivitäten einzubauen – und wie viel Spaß die Schüler damit haben können. Madan Kataria geht regelmäßig in diese Schule und führt dort ehrenamtlich Lachyoga-Sessionsmit den Schülern durch. Bilder siehe hier...

Lachyoga international – eintauchen in eine einzigartige Gemeinschaft
Das Festival fand in einem wunderschönen Meditationszentrum etwas außerhalb von Bangalore statt –der Schoolof Ancient Wisdom. Stille, Pflanzenvielfalt, Ruhe, Frieden, aber auch richtig gutes indischesEssen, was will man mehr? Rund 30 Menschen aus aller Welt waren hier versammelt, um gemeinsam zu lachen, zu singen, zu tanzen. Neben uns insgesamt sechs Deutschen waren Lachyogis aus Italien, Malaysia, Israel, Dänemark, Portugal, Indonesien, Singapur, USA, Belgien, Libanon, England und natürlich Indien gekommen. Schön ist es immer wieder zu erleben, wie Menschen so unterschiedlicher Kultur, Herkunft und Religion sich so verbunden fühlen können. Es gab viele inspirierende Gespräche, Momente des gemeinsam Weinens und Lachens, Umarmungen, Ermutigungen, Füreinander da sein und viel Freude. Der internationale Flair fand auch Ausdruck im „very good, yeah“ in verschiedenen Sprachen sowie einem internationalen „Ich liebe Dich“-Lied.

The Rhythm of Laughter
Schnell haben wir hier gelernt: Lachyoga ist nicht nur Lachyoga. Dr. Madan Kataria, der hier eher als Organisator denn als Guru auftrat, machte dies immer wieder deutlich. Zum einen hatte er Kula und Sofia engagiert, die uns mit ihren BodyPercussion Workshops immer wieder in Atem hielten. Mit einfachsten Mitteln, einem Grundschritt, verschiedenen Klatsch-Rhythmen und Tönen dazu wird eine Gruppenenergie erzeugt, die jeden einzelnen in seinen Bann zieht.
Dazu kam der indische Musiker Pintu, der allein mit dem Klang seiner Gitarre, seinem klaren melodischen Gesang und einem verschmitzten Gesichtsausdruck jeden von uns faszinierte. Wir alle konnten dabei kreativ sein und neue Songs erfinden und komponieren. Vorgaben gab es kaum – außer, dass es Madan wichtig war, in jedes Lied und in jeden Tanz, in jedes Spiel  irgendeine Art von „hoho haha hihi“ einzubauen. Fertig, kinderleicht.

Laughter Yoga University? Das sind WIR
Cleverer kann man ein solches Festival wohl kaum organisieren. Statt vorher alle Referenten durchzuplanen und akribisch Zeitpläne aufzustellen, lief es auf indische Art eben anders. Kein festgelegtes Programm, sondern einfach nur ein Whiteboard, auf dem jeder, der mochte, einen Workshop anbieten konnte. Das Whiteboard füllte sich schnell mit interessanten Themen von kompetenten Lachyogis, die mehr als nur Lachyoga anzubieten hatten. Da hat es sich aber jemand einfach gemacht, sagten skeptische Stimmen. Ja, warum auch nicht? Ganz getreu nach Madan Katarias Motto „keep it simple“. Nicht alles war nach unserem deutschen Verständnis optimal organisiert, manches überflüssig, manches vielleicht zur falschen Zeit am falschen Ort. Und doch passte letztlich alles zusammen, und so wurde uns ein Programm geboten, was an Fülle, Vielfalt und Qualität wohl kaum in dieser Form und für einen sehr fairen Preis woanders hätte geboten werden können. Mehr Infos und Videos zu den einzelnen Programmpunkten, siehe unten.

Quintessenz – wir alle können LEUCHTEN
Insgesamt habe ich viele Anregungen für meine Arbeit mitgenommen, vor allem aber die Erkenntnis: Es ist alles in uns. Jeder einzelne von uns hat die Kreativität, eigene Übungen und eigene Ideen zu entwickeln, und jeder einzelne von uns hat das Potenzial, zu leuchten. Wir alle haben die Fähigkeit, auf unsere Art Lachen, Lebensfreude und Liebe an Menschen weiterzugeben. Dabei geht es nicht um Konkurrenz oder darum, die Nummer eins zu sein. Auch nicht darum, dass einer dem anderen etwas wegnehmen wollte oder würde. Meiner Erfahrung nach ist das Gegenteil der Fall: Je offener und furchtloser wir unsere Ideen unter die Menschen bringen, umso mehr kommt zurück - in Form von positiver Resonanz, aber auch in Form von Erfolg, Fülle und Wohlstand.

Dr. Madan Kataria ist das beste Beispiel dafür. Er tritt nicht als „der Guru“ auf, sondern eher als eine Art „Sammler“ und „Veredler“. Er hat auch mit Lachyoga das Rad nicht neu erfunden. Aber er hat verschiedene Elemente auf geniale Art und Weise zusammen gebracht, die Methode gebündelt und unter die Menschen gebracht. Nur durch ihn konnte daraus eine weltweite Bewegung entstehen, die immer weiter wächst. Und genau das tut Madan jetzt auch mit einer erweiterten Sichtweise von „Singen, Spielen, Tanzen und Lachen“ als Elementen der Lebensfreude. Er sammelt Ideen von den Menschen. Aber er nimmt sie ihnen nicht weg, sondern verbreitet diese und bringt Menschen dadurch zum Leuchten. Das ist es, was für mich einen wahren Guru ausmacht. Oder auch, wie Madan sagt: „Der beste Lehrer ist derjenige, der seine Schüler zu Stars macht.“ Da kann ich nur sagen: „Danke, Madan, für diese Sichtweise!“

Infos und Videos vom Lachyoga Learning Festival

Nächstes Festival: 1. – 7. Februar 2016 in Bangalore, Indien

Workshop „Body Percussion“ mit Kula & Sofia: 14. – 16. Oktober 2016 in Köln

Facebook-Seite zum Festival...

Nächstes Lachyoga-Intensiv-Wochenende mit Ausbildung zum/r Lachyogaleiterin: vom 23. - 25. Oktober 2015 in Berlin

Videos von den Workshops auf dem Festival (externe Links auf youtube)


  • Hahaha-Song mit Pintu aus Indien
  • Gibberish-Song mit Madan Kataria
  • „Ich-liebe-Dich“-Lied in verschiedenen Sprachen mit Pintu
  • Trommelkreis mit Kula aus Portugal

  • Tanzen

    Spielen und weiteres...